9 Février 2015

Les petits corps célestes

Il pleut des cailloux extraterrestres Près de 100 tonnes de météorites tombent chaque jour sur Terre. Mais d'où viennent ces cailloux extraterrestres ?

Des cailloux extraterrestres

Tous les jours, la Terre reçoit une véritable pluie de cailloux ! Et oui, une centaine de tonnes de roches venues de l'espace filent chaque jour vers la Terre. Ce sont des météorites.

On en trouve de toutes les tailles, du grain de poussière au rocher de plusieurs kilos. Mais pas de panique, la plupart ne sont pas plus gros qu'une tête d'épingle et n'atteignent pas la surface de la planète, ou alors ils tombent en mer ou sur des zones inhabitées. Rien à craindre !

Nés avec le système solaire

Le système solaire s’est formé dans un tourbillon de gaz, de poussières et de glace.

Ces grains minuscules se sont assemblés petit à petit pour former des cailloux, puis des rochers de plus en plus gros, pour devenir enfin des planètes.
Les corps qui n'ont pas réussis à s'agglutiner sont appelés astéroïdes.

La majorité d’entre-eux flotte entre Mars et Jupiter et forme un immense anneau appelé Ceinture principale d'astéroïdes.

Ejectés vers la Terre

Quand des astéroïdes s'entrechoquent, des morceaux sont expulsés de l'anneau et voyagent partout dans l'espace, parfois jusqu'à la Terre.

La plupart s'enfllamment dès qu'ils traversent notre atmosphère, la fine couche de gaz qui entoure notre planète. Ce sont les étoiles filantes. Les débris qui n'ont pas complètement brûlé finissent leur course jusqu'au sol ou dans la mer, ce sont les météorites !

 

 

Le sais-tu?

  • Des chasseurs de météorites parcourent la planète à la recherche de ces trésors extraterrestres, inestimables pour les chercheurs qui étudient l'univers. Mais certains se moquent de la science et cherchent juste à les vendre à des collectionneurs, parfois plusieurs centaines d'euros…


  • La plus grosse météorite découverte sur Terre s’appelle Hoba. Elle pèse 60 tonnes et a été découverte en 1920 en Namibie (Afrique australe).


  • Le nom astéroïde vient du grec asteroeides signifiant “en forme d’étoile” ou “semblable aux étoiles”.