18 Mars 2015

La Lune éclipse le Soleil

La Lune éclipse le Soleil L’éclipse solaire du 20 mars sera la 9e éclipse totale du 21e siècle. Pendant 2 minutes, la Lune masquera totalement le Soleil dans l’Atlantique nord, près du pôle. Le phénomène sera aussi visible depuis la France, mais de façon partielle, le matin.

Une éclipse, c'est quoi ?

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Eclipse totale © Romeo Durscher

Tu le sais, la Lune tourne autour de la Terre, et la Terre tourne autour du Soleil.

Comme la Lune effectue sa rotation sur un plan incliné, elle se trouve, en général, au-dessus ou au-dessous de l’axe Terre-Soleil.

Elle laisse donc la totalité de la lumière solaire arriver jusqu’à la Terre. Mais il arrive parfois que la Lune passe exactement entre la Terre et le Soleil, à qui elle fait alors de l'ombre.

Notre planète se retrouve plongée dans l’obscurité en plein jour ! Le Soleil ne disparaît pas, bien sûr, comme pouvaient le penser les Anciens. Mais sa lumière n’est plus visible de la Terre. C’est ce que l’on appelle une éclipse solaire. Ce phénomène rare dure moins de 10 minutes.

Comment la Lune si petite peut-elle cacher le gigantesque Soleil ?

Le diamètre du Soleil est 400 fois plus grand que celui de la Lune.

Mais le Soleil est aussi 400 fois plus loin que la Lune.

Depuis la Terre, la lune nous apparaît ainsi presque aussi grosse que le Soleil. Le Soleil et la Lune ont donc le même diamètre apparent, ce qui permet à celle-ci de cacher entièrement le disque du Soleil.

Totale ou partielle ?

Chaque année, la Terre est le théâtre d’une à quatre éclipses du Soleil.

Mais il s’agit le plus souvent d’éclipses partielles : une partie seulement de notre étoile est cachée. Quelques rayons éclairent encore la Terre.

Plus rares sont les éclipses totales, quand la Lune cache entièrement le Soleil. La prochaine éclipse totale du Soleil visible depuis la France n'aura lieu qu'en 2081 !

Attention les yeux

Pas question d’observer l’éclipse sans protection même si l’éclipse n’est que partielle en France. Le soleil brûlerait tes yeux de manière irréversible.

Et le pire, c'est que l'on ne le sent pas ! Il faut s’équiper de lunettes filtrantes spéciales, portant les lettres CE (comme « Communauté européenne »). Elles sont disponibles dans des magasins d’articles d’astronomie. Ne rien utiliser d'autre.

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