22 Mai 2017

Fusée expérimentale

Comme son nom l'indique, la fusée expérimentale ("fusex" pour les habitués) est un vecteur embarquant une ou plusieurs expériences scientifiques ou technologiques. Cette activité est pratiquée par des jeunes regroupés majoritairement dans des clubs d'établissements d'enseignement supérieur.

Le projet expérimental par excellence

L'activité "Fusex" (contraction de "FUSée" et de "EXpérimentale") a pour objectif d'embarquer des expériences scientifiques ou technologiques complexes, à bord du vecteur que constitue la fusée. Il s’agit de concevoir des engins d'une masse de 10 à 15 kg pouvant atteindre des altitudes de plus de 1500 m.
Au-delà de la complexité technique et de la nécessité d’embarquer un système de récupération qui peut être complètement novateur sur un plan technique, l’objectif principal consiste à mettre en place des expériences sur le vecteur lui-même (mesure de vitesse, d’accélération, de rotation, etc.) ou sur son environnement (prise de vues, localisation, etc).

Un peu d'histoire

Dès sa création, le Centre National d’Etudes Spatiales (CNES) a été chargé par le Ministère de l’Intérieur de mettre à la disposition des clubs spatiaux de jeunes des propulseurs présentant toutes les garanties de sécurité. Le CNES a alors confié en 1962 à l’Association Nationale Clubs Scientifiques, devenue Planète Sciences en 2002, la coordination des groupes qui développent un projet spatial.
Etant donnée la complexité de mise en œuvre de ces projets et les conditions de sécurité requises, une campagne de lancements est organisée chaque année par le CNES et Planète Sciences pour lancer toutes les fusées expérimentales conçues dans l’année. La première campagne nationale de lancements de fusées a lieu en 1965.

Derniers réglages avant le lancement d'une Fusex. Crédits : © CNES/S. Girard.

Comment pratiquer cette activité ?

L'activité "fusée expérimentale" se pratique essentiellement  au sein de clubs d’établissements d’enseignement supérieur. La conception et la construction d’une fusée expérimentale durent généralement un ou deux ans. Elles font appel à de nombreuses compétences (mécanique, électronique, aérodynamique, informatique...) et nécessitent une répartition structurée des tâches au sein d’une équipe projet. L'Association Planète Sciences est là pour vous apporter son aide tout au long de votre projet qui démarrera dès le dépôt d'un dossier de projet. Ce  document est indispensable pour que le projet soit dans un premier temps validé par le CNES et Planète Sciences. Il permettra ensuite d'assurer le suivi de l'avancement du projet et de vérifier sa conformité au cahier des charges. Par un dialogue continu entre Planète Sciences, le CNES et l'équipe projet, l'objectif est d'arriver dans de bonnes conditions au lancement et à son succès !

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Installation d'une fusée expérimentale sur sa rampe de lancement. Crédits : © CNES/S. Girard, 2009.

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